Хамелеон – Антон Павлович Чехов

Через базарную площадь идет полицейский надзиратель Очумелов. Он видит бегущую собаку, которую догоняет и хватает ругающийся мужик. Собирается толпа. Мужик (золотых дел мастер Хрюкин) показывает толпе покусанный палец.

Очумелов настроен решительно: “Я покажу вам, как собак распускать! Елдырин, – обращается он к городовому, – узнай, чья это собака, и составляй протокол! А собаку истребить надо.

Немедля!” После того, как Очумелов узнает, что возможный хозяин собаки – генерал Жигалов, вся его решительность пропадает. Он обращается к городовому: “Сними-ка, Елдырин, с меня пальто, жарко стало”, а затем говорит пострадавшему Хрюкину: “Ты, должно быть, расковырял палец гвоздиком!” В это время городовой начинает сомневаться в том, что это собака генерала: “у него все больше легавые”. Очумелов меняется на глазах, и теперь он снова решителен: “Я и сам знаю.

У генерала собаки дорогие, породистые, а эта – черт знает что! Ты, Хрюкин, пострадал и дела этого так не оставляй!” Голос из толпы кричит: “Вестимо, генеральская!” Очумелов снова сомневается. “Надень-ка, Елдырин, на меня пальто… ветром подуло”, – просит он городового, а Хрюкину говорит: “Болван, опусти руку! Нечего свой дурацкий палец выставлять! Сам виноват!”

По площади идет генеральский повар Прохор. На вопрос, их ли это собака, он отвечает: “Этаких у нас отродясь не бывало!” Очумелов говорит: “Я же говорил! Она бродячая! Истребить, вот и все”.

А Прохор продолжает: “Это генералова брата”. Лицо Очумелова заливается улыбкой умиления: “Да разве братец ихний приехали, Владимир Иваныч? Так это ихняя собачка?

Очень рад… Собачонка ничего себе… Шустрая такая… Цап этого за палец!” Прохор забирает собаку.

Толпа хохочет над Хрюкиным, а Очумелов грозит ему: “Я еще доберусь до тебя!” – и продолжает свой путь по базарной площади.



Хамелеон – Антон Павлович Чехов